首页 > 评论>鸟粪如何成为帝国主义工具?美国的淘粪热

鸟粪如何成为帝国主义工具?美国的淘粪热

2017-07-25 11:12:03 来源:港台在线 评论:0

16至19世纪,是帝国主义横行的年代。到今天,当你翻开地图,仍可以发现昔日西方列强,如法国、英国、荷兰,会在一些你意想不到的地方拥有属地。美国当然也不例外,今日,她依然在加勒比海和西太平洋群岛拥有不少岛屿,作军事、科研、航运之用。

鸟粪如何成为帝国主义工具?美国的淘粪热

美国能够在海外占据不少岛屿,其中一个原因,是美国国会于1856年内战期间通过了一条奇怪法案--《鸟粪岛法案》(Guano Islands Act)。

《鸟粪岛法案》到今天依然生效,而美国至今仍凭借该法案,宣称拥有12个小岛屿的主权,包括在第二次世界大战的关键战场中途岛(Midway Atoll)。

鸟粪如何成为帝国主义工具?美国的淘粪热

或者你会很难想像,肮脏的鸟粪,如何与岛屿主权扯上关系。

在19世纪,农业在国家经济依然扮演重要角色。到19世纪40年代,鸟粪一度成为珍贵的经济资源,尤如今天的石油和稀土。当时,人们发现秘鲁海鸟的鸟粪,蕴藏极丰富的营养,如硝酸盐(Nitrate)。把鸟粪用作肥料的话,能将农产量提高三倍。

鸟粪如何成为帝国主义工具?美国的淘粪热

于是,美国的农民,向国会施压,希望国会能协助他们取得更多的海鸟鸟粪,修复土壤营养,增加产量。如此同时,鸟粪成为商机,社会出现一片「淘粪热」,一些鸟粪公司因而成立。

由于人们会涌往一些无人岛发掘鸟粪,那些岛屿不受任何国家管辖,社会有声音关注「淘粪者」的法律保障问题。到1850年,美国时任总统菲尔莫尔(President Millard Fillmore)发表国情咨文时提及鸟粪问题,认为美国政府应尽全力,在权力范围以内,采取任何方法,保证鸟粪供应。

鸟粪如何成为帝国主义工具?美国的淘粪热

美国总统皮尔斯

1856年,美国时任总统皮尔斯(President Franklin Pierce)签署了《鸟粪岛法案》。法案到今天依然有效,指出任何美国公民在无人、无政府占领的岛屿或礁石上,发现沉积鸟粪的话,美国总统有权宣布该地方属于美国所拥有。 (法案原文:Whenever any citizen of the United States discovers a deposit of guano on any island, rock, or key, not within the lawful jurisdiction of any other Government, and not occupied by the citizens of any other Government, and takes peaceable possession there of, and occupies the same, such island, rock, or key may, at the discretion of the President, be considered as appertaining to the United States.)

自法案颁布后,美国先后宣称对超过100个岛屿拥有主权。

鸟粪如何成为帝国主义工具?美国的淘粪热

图中,白点的小岛,是美国基于《鸟粪岛法案》而宣称拥有其主权

后来,美国政府撤回很多部分主权宣称,又把一些岛屿主权放弃、转让予其他国家,如在1983年与基里巴斯签订的《塔拉瓦条约》(Treaty of Tarawa)、同年和图瓦卢签下的《1983年图美条约》(Tuvalu-US Treaty of 1983)。现时,美国依据《鸟粪岛法案》宣称拥有主权的群岛还剩下12个,其中纳弗沙岛(Navassa Island)与海地有主权争议,另外有两个小岛正属于哥伦比亚管辖。现时,7个岛屿被拼入为「美国本土外小岛屿」的行政单位 (United States Minor Outlying Islands)。

鸟粪如何成为帝国主义工具?美国的淘粪热

对美国来说,这些岛屿发挥了重要的战略、经济和研究价值。中途岛,便一直是美国在太平洋的重要军事基地。在二战,中途岛战役,是美国反败为胜的关键。另外,约翰斯顿环礁 (Johnston Atoll)也长时期成为核武、化武的试验基地。贝克岛(Baker Island)和豪兰岛(Howland Island),则是美国重要的自然生态保护区。

相关文章

推荐阅读

图片新闻

更多精彩
CopyRignt © 2014-2015 备案信息 蜀ICP备16012531号-2 技术支持:港台新闻网